¿Dónde está William Lucas ahora?

'Challenger: The Final Flight' es una serie documental de cuatro partes que profundiza en el aspecto humano del desastre del transbordador espacial Challenger, que estalló solo 73 segundos después del despegue el 28 de enero de 1986. Al mostrar la presión que se ejerció sobre ellos mismos y por el gobierno, este original de Netflix, dirigido por Steven Leckart y Daniel Junge, explora el proceso de toma de decisiones fatalmente defectuoso realizado por los ejecutivos de la NASA que condujo al desastre. Todo esto se narra con la ayuda de imágenes de archivo y entrevistas con funcionarios de la NASA e ingenieros de cohetes. Entre ellos se encuentra, por supuesto, el director de uno de los centros de la NASA, William Lucas, quien dio la decisión final que llevó al Challenger a emprender el vuelo.

¿Quién es William Lucas?

Crédito de imagen: Netflix

Nacido el 1 de marzo de 1922, William R. Lucas es una figura importante en el mundo de los viajes espaciales. Se graduó de Memphis State College (ahora la Universidad de Memphis) en 1943 con una licenciatura en Química, y luego obtuvo una maestría, junto con un doctorado, en Metalurgia (Ciencia e Ingeniería de Materiales) de la Universidad de Vanderbilt en Nashville. Posteriormente, en 1952, se mudó a Huntsville, Alabama, para unirse al equipo de Wernher von Braun (un ingeniero aeroespacial y arquitecto espacial) en la Agencia de Misiles Balísticos del Ejército. Después de ser solo un miembro del personal durante unos cuatro años, en 1956, se convirtió en el oficial de materiales de la agencia.



Fue en 1960, cuando todo el equipo fue transferido a la NASA como parte del Centro Marshall de Vuelos Espaciales, cuando William Lucas se unió también a la organización. Allí, sirvió en el Laboratorio de Ingeniería de Vehículos y Propulsión de Marshall y desarrolló el sistema de propulsión para el cohete Saturn V. Junto con eso, también participó en el desarrollo de la segunda estación espacial del mundo, Skylab. Por lo tanto, no fue una sorpresa que fuera nombrado director del centro en 1974, solo dos años después del inicio del programa del Transbordador Espacial. Bajo su mando, Marshall era responsable de gestionar el sistema de propulsión del transbordador, incluido el funcionamiento y la seguridad de los propulsores.



Por lo tanto, cuando el Challenger explotó el 28 de enero de 1986 y la evidencia de video mostró una 'columna' saliendo del cohete reforzador sólido segundos después del despegue, William Lucas, junto con la totalidad del Centro Marshall de Vuelos Espaciales, fueron investigados. Después de eso, un ejecutivo de Marshall desde hace mucho tiempo escribió una carta al inspector del centro detallando el estilo de gestión severo de William y cómo sus órdenes hicieron que otros ejecutivos tuvieran miedo de expresar sus preocupaciones sobre los impulsores. Esta carta finalmente llegó a manos de la Comisión Rogers. Las críticas que recibió William tras esta catástrofe lo llevaron a firmar sus papeles de jubilación en julio de 1986.

¿Dónde está William Lucas ahora?

Crédito de imagen: Netflix

William Lucas, a la edad de 98 años, según los últimos informes, reside en Huntsville, Alabama. Como mencionamos, entregó sus papeles de jubilación en 1986, no su renuncia, por lo tanto, su carrera profesional llegó a su fin allí mismo. Sin embargo, en la serie documental mencionó que defiende su decisión de dejar que el transbordador espacial Challenger despegue ese día, ya que la información que tenía en ese momento, aunque preocupante, no era concluyente. Pero, incluso con eso, debemos mencionar que William, debido a su arduo trabajo en la agencia, se ganó casi todos los honores que la NASA puede otorgar.



En cuanto a las secuelas de la tragedia del Challenger, William ha admitido que temía la cancelación del programa del transbordador espacial, así como el cierre del Marshall Flight Center. Pero está contento de que eso no haya sucedido y le da crédito a los tres centros espaciales por asegurarse de que se mantuviera así, al menos por un tiempo. 'Doy crédito a muchas personas por hacer eso', dijo dijo en una entrevista . “Los tres Centros, ninguno de ellos metió la cola y se escapó. Hicimos lo mejor que pudimos. Mantuvimos un labio superior rígido como dicen y lo hicimos '.

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