¿Dónde está Soon Ja Du Now?

El asesinato fatal de una niña negra de 15 años es el tema del corto documental 'Una canción de amor para Latasha'. En él, el mejor amigo y el primo de la víctima reflexionan sobre lo ocurrido en un día fatal Latasha Harlins recibió un disparo por una botella de jugo de naranja de $ 1.79. En este artículo, echamos un vistazo al incidente y cómo allanó el camino para esas tensiones raciales que finalmente quemaron Los Ángeles en los disturbios de 1992.

¿Quién es Soon Ja Du?

Soon Ja Du es un inmigrante coreano cuya familia era propietaria de la licorería Empire en la intersección de 91st St. y Figueroa Ave. allá por los años 90. Fue en este lugar donde Soon Ja Du dispararía a Latasha Harlins el 16 de marzo de 1991. Normalmente, el esposo o hijo de Du estaba detrás del mostrador, pero ese no fue el caso ese día.



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La abuela de Latasha le había pedido que comprara un poco de jugo de naranja, por lo que accedió. De hecho, la tienda tenía la reputación de acusar a los niños del vecindario de robar cuando no compraban algo. Sin embargo, estaba cerca de la casa de Latasha y ella fue allí. Una vez allí, la adolescente puso el artículo requerido en su bolso y luego se dirigió al mostrador con dinero en la mano.



Sin embargo, Du pensó que Latasha estaba robando en una tienda (y tampoco vio el dinero). De acuerdo con la cinta de video de la cámara de vigilancia en la tienda, Du procedió a arrebatarle la mochila a la adolescente, luego de lo cual Latasha golpeó a Du dos veces, tirándola al suelo. Un Du enojado le arrojó una silla al niño. Después de este altercado, Latasha simplemente decidió irse, pero fue entonces cuando Du le disparó por detrás, matando a la joven de 15 años instantáneamente.

Fue el esposo de Du, Billy Heung Ki Du, quien terminó llamando al 911. La policía estableció que Latasha no tenía intención de robar en una tienda después de hablar con 2 testigos y revisar las cintas de seguridad. En el juicio, Soon Ja Du testificó que mató a Latasha en defensa propia, pero el testimonio de los testigos y la cámara de seguridad de la tienda presentaron pruebas contrarias. Además, había utilizado una pistola modificada ilegalmente que requería menos presión para disparar que las habituales.



¿Dónde está Soon Ja Du hoy?

El 15 de noviembre de 1991, Soon Ja Du fue condenado por homicidio voluntario y potencialmente enfrentaba hasta 16 años tras las rejas por el incidente. Sin embargo, la jueza Joyce Karlin le otorgó una sentencia bastante simple: una multa de $ 500, 400 horas de servicio comunitario y 5 años de libertad condicional sin tiempo en la cárcel. El juez dijo “No importa la sentencia que imponga este tribunal, la Sra. Du será castigada todos los días de su vida. Tendrá que vivir con esto todos los días por el resto de su vida '.

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Sin embargo, muchos sintieron que la corte fue indulgente con Soon Ja Du solo por su raza. La tía de Latasha, Denise Harlins, dijo , “Fue como un cuchillo atravesar mi corazón. Era como si la estuvieran celebrando por matar a Latasha. Fue entonces cuando se me pasó por la cabeza hacer algo, aunque no sabía qué '. Este trágico asesinato también encendería la chispa de la violencia racial que fue presenciada en Los Ángeles en 1992, que resultó en más de 50 muertes y enormes daños a la propiedad. De hecho, una semana antes de que comenzaran los disturbios, un tribunal de apelaciones estatal confirmó la sentencia del juez Karlin. La familia Harlins recibió $ 300,000. En consecuencia, la gente de la comunidad sintió que había diferentes estándares de justicia para diferentes razas.

Cabe señalar que la tienda no volvió a abrir después de ese día. Pronto Ja Du tenía 77 años cuando se publicó un artículo en AP News (fechado el 27 de abril de 2017), y también decía que ella reside en el Valle de San Fernando.



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