¿Dónde está Robert Lee Yates ahora?

Investigation Discovery, con la ayuda de su programa 'The Spokane Serial Killer: An American Monster', echa un vistazo a la vida de Robert Lee Yates, quien, a primera vista, bien podría ser su vecino. Sus fachadas y secretos condenatorios cobran vida a través de meticulosas investigaciones y entrevistas. En el programa, la audiencia conoce a alguien que estaba viviendo una doble vida.

¿Quién es Robert Lee Yates?

Robert Lee Yates Jr. nació el 27 de mayo de 1952 y creció en una familia de clase media en Oak Harbor, Washington. En 1970, se graduó de Oak Harbor High School. Luego se casó con su primera esposa, Shirley Nylander, cuando tenía 20 años. También se inscribió en pre-medicina en el Walla Walla College. Se divorciaron dos años después, y luego trabajó en la Penitenciaría del Estado de Washington como oficial correccional en 1975 durante unos meses. También se casó con su segunda esposa, Linda, unos meses después.



Parecía que Robert no podía tener un trabajo fuera del ejército. Entonces, en 1977, se había inscrito en el ejército de los EE. UU. Y estaba certificado para volar algunos aviones de transporte civil y helicópteros. También fue destinado internacionalmente, y algunos de los países a los que fue fueron Alemania y, finalmente, Haití y Somalia para misiones de mantenimiento de la paz de la ONU.



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Después de 19 años en el servicio, Robert se retiró con un gráfico de carrera estelar en abril de 1996. Había recibido muchos elogios y medallas de servicio, incluida la insignia de maestro aviador del ejército de EE. UU. Los militares, en ese momento, estaban disminuyendo su número, por lo que a Robert se le concedió una jubilación anticipada con pensión y beneficios completos. Claramente, esta no era una situación ordinaria, y si el Ejército no hubiera reducido su personal, Yates habría tenido que servir otro año y medio antes de ser elegible para la jubilación completa con beneficios.

Robert y Linda llegaron a tener cinco hijos: un hijo y cuatro hijas. La familia se instaló en Spokane. Parecía que era una encarnación casi perfecta del espíritu americano del buen estilo: un patriota que servía a su país, un hombre casado y un padre cariñoso que disfrutaba de la caza y la pesca.Era cualquier cosa menos atípico.



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Bueno, esta dura reputación fue reemplazada por el apodo de un asesino en serie en abril de 2000. La verdad es que Yates llevó a cabo horribles asesinatos entre 1975 y 1998. Casi todos estos delitos involucraron a trabajadoras sexuales en la avenida East Sprague de Spokane, que murieron debido a heridas de bala en la cabeza. Su proceso fue que después de acercarse a ellos, (en muchos casos) tendría sexo con ellos. Luego, a veces, tomaban drogas juntos, después de lo cual él los mataba y se deshacía de sus cuerpos.

Christine Smith era una trabajadora sexual que sobrevivió a un intento de asesinato a manos de Yates y también le había robado. Esto sucedió en 1998 y ella tenía 32 años en ese momento. Fue directamente a la policía y les dio una descripción de su agresor. Mientras tanto, en septiembre de ese año, la policía le pidió a Yates una muestra de ADN, la cual se negó a entregar porque era un pedido insinuante y extremo de un hombre de familia.

El 18 de abril de 2000, Yates fue arrestado por el asesinato de Jennifer Joseph. Su Corvette blanco había sido registrado y la policía encontró sangre que lo vinculaba con el asesinato de Jennifer. También encontraron pruebas de ADN que coincidían con otras 12 víctimas. Incluso estaba el cuerpo de Melody Murfin que había sido enterrado en su propio patio delantero. Su suerte había comenzado a agotarse. Verá, Yates había sido detenido previamente por el Grupo de Trabajo cuando estaban buscando un Corvette blanco (en el que se habían visto algunas víctimas), pero el informe de campo se leyó mal. Pensaron que en realidad estaban buscando un Camaro blanco y lo dejaron ir.



¿Dónde está Robert Lee Yates hoy?

Por la espantosa ola de asesinatos, Yates fue acusado de 13 cargos de asesinatos en primer grado y un cargo de intento de asesinato en el Tribunal Superior del Condado de Spokane. Se declaró culpable de sus crímenes como parte de un acuerdo de culpabilidad para no recibir la pena de muerte. También se disculpó con los familiares de sus víctimas. Recibió una sentencia de 408 años tras las rejas.

Sin embargo, la historia no terminó aquí. Aunque ya estaba encarcelado, Yates también fue acusado de dos delitos más: los asesinatos de Melinda L. Mercer (en 1997) y Connie Ellis (en 1998). Fue declarado culpable y condenado a muerte. Debía morir por inyección letal el 3 de octubre de 2002. Pero Yates consideró su sentencia anterior como completa y apeló el caso. En 2007, la Corte Suprema de Washington denegó la apelación e incluso la Corte Suprema de Estados Unidos se negó a revisar la decisión. Había una fecha de ejecución que se había fijado para el 19 de septiembre de 2008, pero se suspendió debido a solicitudes de apelación adicionales.

El equipo legal del veterano, en 2013, presentó una petición de hábeas corpus alegando que Yates era un enfermo mental y sufría de un trastorno parafílico severo, que contribuyó a su ola de asesinatos. Sin embargo, el fiscal del condado de Pierce, Mark Lindquist, dijo , 'No creo que el Sr. Yates ayude a su causa confiando en el hecho de que es un necrófilo'.

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Jay Inslee, el gobernador de Washington, declaró que no firmaría ninguna orden de muerte para los convictos que hubieran sido condenados a muerte. El político afirmó que no había pruebas concluyentes que demuestren que la pena realmente funcionó. En julio de 2015, la Corte Suprema de Washington se negó a cambiar la sentencia de Yates. Sin embargo, en 2018, se declaró que la pena de muerte era inconstitucional en el estado, y Yates, que una vez estuvo en el corredor de la muerte, ahora cumple cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional en la Penitenciaría del Estado de Washington.

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