¿Dónde está Henry Montgomery ahora? ¿Sigue en la cárcel?

'Dateline' de NBC tiene un archivo extenso de historias de noticias en profundidad y periodismo de investigación, y cada una ofrece a la audiencia la oportunidad de profundizar en los casos, misterios o circunstancias de la vida real que afectan la vida cotidiana de algunos individuos. En su serie 'Justicia para todos', un episodio titulado 'Life Inside' hizo que Lester Holt pasara dos días tras las rejas en la prisión que una vez fue llamada 'la prisión más sangrienta del mundo'. Habló con los presos sobre sus vidas para aclarar por qué se necesitan reformas en la justicia penal. Uno de esos reclusos que entrevistó es Henry Montgomery.

¿Quién es Henry Montgomery?

Henry Montgomery tenía solo 17 años, en 1963, cuando disparó y mató a un oficial de policía en East Baton Rouge Parish, Louisiana, su ciudad natal. Cuando su caso llegó a los tribunales, fue juzgado como adulto y un jurado lo declaró culpable de asesinato y lo sentenció a muerte. Pero, en enero de 1966, casi tres años después del crimen, una Corte Suprema de Luisiana dividida tomó la decisión de anular su veredicto después de descubrir que no había recibido un juicio justo debido al prejuicio público: el racismo. En octubre de ese mismo año, mientras esperaba su nuevo juicio, escapó de la cárcel parroquial, pero fue detenido nuevamente dos horas después.





Fue en febrero de 1969 cuando un jurado volvió a condenar a Henry Montgomery por asesinato. En esta ocasión, fue condenado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional, lo cual fue reafirmado por la Corte Suprema en noviembre de 1970, luego de haber solicitado un recurso de apelación. Luego fue colocado en la Penitenciaría Estatal de Luisiana, más conocida como Angola. En sus años de estar tras las rejas allí, Henry se ha convertido en un miembro modelo de la comunidad carcelaria, sirviendo como entrenador en el equipo de boxeo de la prisión, trabajando en el programa de serigrafía de la prisión y ofreciendo consejos a los reclusos más jóvenes que sirven junto a él.

Durante años, Henry esperó una oportunidad que le permitiera luchar por su libertad. Y, en 2012, lo consiguió. Ese año, la Corte Suprema de los Estados Unidos decidió un caso histórico, Miller v. Alabama, dentro del cual declararon que una sentencia de por vida obligatoria sin libertad condicional no debería aplicarse cuando un delito es cometido por un menor y, de ser así, debería haber una forma para que el convicto sea liberado. Obviamente, esto también afectó al caso de Henry. Por lo tanto, en 2014 presentó una petición de revisión judicial de su caso ante la Corte Suprema de Estados Unidos. Desafió al estado de Louisiana y su sentencia hasta que ganó su caso en 2016.



¿Dónde está Henry Montgomery ahora? ¿Sigue en la cárcel?

Desafortunadamente, aunque Henry Montgomery ganó su caso en la Corte Suprema de los Estados Unidos, él mismo todavía está tras las rejas. El caso Montgomery v. Louisiana permitió que más de 500 convictos fueran liberados de la cárcel y muchos más han sido re-sentenciados. Entre estos últimos se encuentra Henry, quien, en 2017, fue re-sentenciado a cadena perpetua con posibilidad de libertad condicional. En 2018, compareció ante la junta de libertad condicional por primera vez, pero fue rechazado por 2-1. Necesita un voto unánime para recuperar su libertad.

La razón que se le dio en ese momento fue que no había participado en suficientes programas durante sus cinco décadas en prisión. En 2019, Henry buscó una nueva audiencia, pero nuevamente, se le negó cualquier alivio. Durante esta audiencia, frente a la Junta de Libertad Condicional de Louisiana, se mencionó que a lo largo de su tiempo en Angola, solo ha recopilado un total de 23 informes, un récord notablemente bajo para una vida cercana a la cárcel, especialmente porque algunos de ellos son para una habitación desordenada o para fumar en áreas no autorizadas. ¡Y su último fue en 2013! En 2019, solo un miembro de la junta de libertad condicional votó en contra de su solicitud.



Por lo tanto, a la edad de 73 años, Henry Montgomery todavía está encarcelado en Angola, y permanecerá allí hasta su próxima fecha de libertad condicional, que no será antes de 2021. Los abogados de Henry incluso han expresado su preocupación por su salud, al mencionar abiertamente durante su última audiencia de libertad condicional que dice que tiene un coeficiente intelectual bastante bajo y que tiene dificultades para expresarse. Con eso, también hablaron sobre sus problemas de audición y la ayuda que usa. Como reportero descrito él, el audífono, que cuelga de su cuello, se asemeja a un 'reproductor de casetes reutilizado'.(Crédito de la imagen destacada: NBC Dateline)

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