Explicación de la verdadera historia detrás de 'Devil's Knot'

Las condenas falsas han sido objeto de múltiples documentales y varios casos han ganado la atención de los medios de comunicación a gran escala. Las personas falsamente condenadas son especialmente desdichadas, ya que son castigadas por delitos que no cometieron. La mayoría de las condenas falsas también tienen un ángulo de discriminación racial, ya que las minorías, especialmente los afroamericanos, han sido objeto de acusaciones injustas debido a los estereotipos raciales. 'Devil's Knot' es un drama criminal biográfico que gira en torno al caso más famoso de condenas falsas: el de los Tres de West Memphis.

La película de 2013 está dirigida por Atom Egoyan y es una adaptación del libro del mismo nombre de Mara Leveritt. Estrellas Colin Firth y Reese Witherspoon en roles principales. El primero interpreta el papel de Ron Lax, un investigador privado, mientras que el segundo ensaya a un personaje llamado Pamela Hobbs.



Si bien la película fue bien intencionada, recibió críticas en gran medida negativas. El veredicto general fue que mostraba una historia que había sido retratada en muchas ocasiones y no le agregó nada nuevo.



¿'Devil's Knot' está basado en una historia real?

Si. 'Devil's Knot' se basa en la historia real de la condena injusta de Damien Echols, Jessie Misskelley, Jr. y Jason Baldwin, conocidos popularmente como 'Los tres de West Memphis'. Sin embargo, cabe destacar que la película es una adaptación directa de una novela homónima de Mara Leveritt. El libro en sí se basa en la historia real de los Tres de West Memphis.

¿Cuál es la verdadera historia de The West Memphis Three?

La historia de West Memphis Three es quizás el ejemplo más publicitado de una condena injusta. El caso atrajo mucha atención de los medios y del público, y varias personas influyentes también alzaron sus voces en apoyo de los tres adolescentes después de que se descubrió que habían sido perseguidos injustamente. Su historia también fue cubierta en la serie de documentales, 'Paradise Lost', que también se volvió bastante notable. Aquí está la verdadera historia:



En mayo de 1993 en West Memphis, Arkansas, tres niños de ocho años, Steve Branch, Michael Moore y Christopher Byers desaparecieron. Reese Witherspoon interpreta el personaje de la madre de Branch en 'Devil's Knot'. Más tarde, los cuerpos de los tres niños fueron encontrados en una zanja. Les ataron los tobillos a las muñecas con sus propios cordones de zapatos y se descubrió que sus cuerpos estaban desnudos. Sus autopsias revelaron verdades más inquietantes. Se concluyó que los niños habían resultado gravemente heridos. También se encontró que el escroto de Byers había sido mutilado y tenía laceraciones en otras partes de su cuerpo.

Tan pronto como se descubrieron sus cuerpos, la policía local creyó que los asesinatos estaban relacionados con la adoración satánica y los rituales demoníacos. Procedieron a interrogar a Damien Echols, un conocido alborotador en la ciudad ya que era un autoproclamado Wiccan (seguidor de un movimiento conocido como Wicca que está vinculado a la práctica de la brujería). Echols negó su participación.

La investigación avanzaba poco y la policía comenzó a sospechar que Jessie Misskelley, Jr. Misskelley había abandonado la escuela con un coeficiente intelectual de solo 72. Fue interrogado durante aproximadamente doce horas y confesó haber capturado a las tres víctimas junto con Echols y su amigo, Jason Baldwin. También mencionó que se fue antes de que Echols y Baldwin asesinaran a los niños. Sin embargo, Miskelley se retractó más tarde de sus confesiones diciendo que la policía lo había coaccionado para que las diera.



Luego, los tres niños fueron juzgados y su juicio tuvo que basarse en muchas pruebas circunstanciales debido a la falta de pruebas (Miskelley se negó a testificar). Un ejemplo de la evidencia circunstancial que se había utilizado contra los chicos era cómo Echols escuchaba a Metallica y era fan de Stephen King's libros. El juicio concluyó con Echols condenado a muerte, mientras que Baldwin y Miskelley habían sido condenados a cadena perpetua.

Sin embargo, su caso recibió mucha atención después de que el documental 'Paradise Lost' arrojara dudas sobre la condena de los niños. Se publicaron varios documentales, libros y artículos de investigación más sobre el tema. Luego, varias personas clave cuyas confesiones habían llevado a la policía a sospechar de la participación de Echols, Miskelley y Baldwin se retractaron. Además, se puso a disposición evidencia más nueva debido a la nueva tecnología que demostró que los tres niños eran inocentes. Después de eso, el trío acusado falsamente utilizó la declaración de culpabilidad de Alford: una maniobra legal poco utilizada que les permitió declararse culpables manteniendo la inocencia. Básicamente, nunca fueron absueltos de sus condenas, pero recibieron castigos más indulgentes. Dado que los tres ya habían cumplido varios años en prisión, la declaración de Alford significó que fueron liberados de la prisión de inmediato.

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