La inspiradora historia detrás de Seabiscuit, explicada

Como se muestra en la película, Seabiscuit no era un caballo de carreras ideal. Después de perder sus primeras 17 largadas, se lo consideró un vago y se lo descartó como una vergüenza para la industria de las carreras. Pero Tom Smith, un entrenador de caballos, vio algo en sus ojos. Miró más allá de su comportamiento perezoso y dio un paseo tambaleante: sintió la grandeza en él. Más tarde, el descubrimiento de Smith, el arduo trabajo de Jockey Red Pollard y el apoyo del empresario Charles S. Howard hicieron de Seabiscuit uno de los campeones de pura sangre más emblemáticos de todos los tiempos.

Durante los tiempos oscuros de la Gran Depresión, el caballo levantó el ánimo de muchos con su eterna voluntad de ganar. La adaptación cinematográfica de Gary Ross del evento hace algo similar al recordar el legado del caballo. Si ha visto la película y está buscando un relato detallado de la verdadera leyenda de Seabiscuit, aquí tiene todo lo que necesita saber.



La verdadera historia detrás de Seabiscuit, explicada

Crédito de la foto: Seabiscuit Heritage Foundation

De rodillas nudosas y de estatura relativamente pequeña, Seabiscuit no parecía la parte de un caballo de carreras. Al comienzo de su carrera, corrió 35 veces cuando tenía 2 años y produjo cinco victorias con siete segundos puestos. Después de esto, solo ganó cuatro de sus 12 largadas a pesar de estar bajo las órdenes de uno de los entrenadores más aclamados de esa época, James “Sunny Jim” Fitzsimmons. Estos continuos fracasos lo hicieron indigno de correr nuevamente, pero el vendedor de autos Charles Howard aún lo compró por $ 8,000. Howard luego le confió el caballo de carreras a Tom Smith, un entrenador conocido por sus métodos de entrenamiento poco ortodoxos.



Smith supo instantáneamente que había algo extraordinario en el caballo; sabía que Seabiscuit era mucho más que su conducta menuda. Con la ayuda de un nuevo piloto, Red Pollard, el entrenador sacó lo mejor de él y le hizo ganar varios premios. Comenzando por ganar el Detroit Governor's Handicap, Seabiscuit agregó otros títulos en su haber, incluido el Scarsdale Handicap en el antiguo Empire City Racetrack en Yonkers, Bay Bridge Handicap e incluso el World's Fair Handicap. Sin embargo, su viaje para convertirse en el pura sangre más querido no fue lineal.

A principios de 1937, en el Santa Anita Handicap, Seabiscuit quedó en segundo lugar porque Pollard estaba ciego de un ojo y no vio venir a su competidor. Aunque esto era algo que Pollard se había reservado en secreto, Howard aún confiaba en él. Y esto finalmente valió la pena cuando Seabiscuit ganó 11 de sus 15 aperturas. Desafortunadamente, una vez más, se perdió el título de Caballo del Año por una nariz ante War Admiral, un ganador de la Triple Corona. Como resultado, debido a su creciente popularidad, la carrera final entre War Admiral y Seabiscuit no fue una cuestión de cómo y por qué, sino de cuándo y dónde.



Apodada como el 'Partido del siglo', la carrera legendaria atrajo la atención de 40.000 fanáticos en el hipódromo de Pimlico de Baltimore junto con millones de otros que siguieron la competencia a través de sus aparatos de radio. En este punto, Pollard se había lesionado y su reemplazo fue George Woolf. Después de haber sido entrenado en secreto para comenzar fuerte, una hazaña que nunca había logrado antes, Seabiscuit ofreció un espectáculo inolvidable para todos los seguidores y dominó la carrera por cuatro cuerpos. En 1938, 'The Biscuit' finalmente adquirió su legítimo 'Título de Caballo del Año' y finalmente logró una enorme carrera ganando $ 437,730. Después de retirarse, entretuvo a sus fanáticos en Ridgewood Ranch en California y murió de un probable ataque cardíaco el 17 de mayo de 1947; dejando un legado inolvidable.

¿Seabiscuit es realmente exacto?

Seabiscuit gana el Santa Anita Handicap - 1940 | Crédito: Fundación Seabiscuit Heritage

Aunque el relato de los hechos en la película está muy cerca de la realidad, su director, Gary Ross, se tomó algunas libertades fácticas. En la película, Pollard se lastimó la pierna unos días antes de la carrera contra War Admiral. Sin embargo, en la vida real, la lesión de Pollard ocurrió meses antes de la carrera. Además, en la película, Pollard se recupera justo antes del Santa Anita Handicap, pero en realidad le tomó tres carreras prepararse a fondo para la carrera final. Incluso la descripción de la película del Santa Anita Handicap está lejos de los hechos reales.

En la película, Pollard se encuentra con George Woolf en las gradas de la carrera, y Woolf afirma que no ganará la carrera. Después de esto, cuando comienza la carrera, los dos, adquiriendo los últimos lugares en la carrera, comparten un breve momento cálido y luego Seabiscuit se acerca a la línea de meta. Como muchos habrían adivinado, el final de la película toma varias libertades solo para agregar más peso a su melodrama general. Sin embargo, uno no puede quejarse de esta inexactitud intencional, ya que hace que su conclusión sea mucho más conmovedora e inspiradora.



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