La inspiradora historia real detrás de Hoosiers

Difícilmente hay un género que sea más inspirador que la ficción deportiva. El deporte en sí, que trata de la victoria y la derrota, conlleva un gran potencial de inspiración. Hollywood ha logrado capturar esa sensación durante décadas. La película de 1986 'Hoosiers' disfruta cómodamente de la posición de un clásico, una película deportiva de David contra Goliat.

La película gira en torno a un equipo de baloncesto de una escuela secundaria de una pequeña ciudad de Indiana, Hickory. De manera clásica, de nadie a campeones, la película muestra cómo una ciudad apasionada por el baloncesto logra formar un formidable equipo de baloncesto y derrotar a equipos mucho más grandes en estatura.



Gene Hackman lidera el elenco de la película, interpretando al personaje de Norman Dale: un nuevo entrenador con un pasado turbio que ayuda a Hickory a hacerse con el campeonato estatal. La película fue seleccionada para ser preservada en el Registro Nacional de Cine de los Estados Unidos en 2001.



¿Hoosiers está basado en hechos reales?

Sí, Hoosiers 'se basa libremente en una historia real: la del equipo de la escuela secundaria de Milán de 1954 que ganó el campeonato estatal. Sin embargo, la película recibió críticas mixtas al principio por parte de los involucrados en la historia real. Varios residentes de Milán estaban molestos porque la película mostraba a los residentes de Hickory (Hickory se basaba en Milán) como extremadamente atrasados. El personaje de Norman Dale era en gran parte ficticio: un esfuerzo por aplicar la fórmula de Hollywood. Además, el entrenador asistente del equipo real no era alcohólico, como se muestra en la película.

A pesar de esas y muchas otras licencias creativas tomadas por la película, 'Hoosiers' popularizó la historia del equipo de Milán, cuya victoria se conoce como 'El milagro de Milán'. Uno de los jugadores del equipo de Milán, Rolin Cutler, dijo The Times 24-7 'Es una gran película. 'Hoosiers' llevó la historia a nivel nacional e incluso internacional '.



Milán y el campeonato estatal de baloncesto

Milán es una pequeña ciudad del estado de Indiana, a 39 millas al oeste de Cincinnati. En ese momento, la ciudad solo tenía una población de 1,114. Con una comunidad agrícola bastante satisfactoria, Milán era una ciudad estadounidense clásica, pintoresca y unida. En ese momento, la escuela secundaria de Milán tenía una matrícula de solo 161 niños. Su equipo de baloncesto, The Milan High School Indians, sin embargo, se consideró bastante impresionante.

En ese momento, Indiana organizó un torneo de baloncesto de una sola clase, a diferencia de otros estados. Esto significó que las escuelas con baja matrícula (como la escuela secundaria de Milán) se vieron obligadas a competir con equipos mucho más grandes de las ciudades de Indiana. Había numerosas escuelas de este tipo con baja matrícula. Como resultado, estas escuelas solo esperaban que sus equipos avanzaran unas pocas rondas.

El viaje a la victoria y el campeonato estatal

Los Indios de la Escuela Secundaria de Milán no eran completamente desvalidos para el campeonato de 1954. Se habían desempeñado más allá de las expectativas el año anterior al ganar el título regional en 1953 y alcanzar las semifinales. Por lo tanto, algunos residentes de Milán esperaban que el equipo se desempeñara bien el próximo año.



En los años cincuenta, el baloncesto no era tan grandioso como lo es hoy. No hubo campamentos de verano. Sin embargo, los jugadores de la Escuela Secundaria de Milán continuaron jugando baloncesto en cada oportunidad que tuvieron después de la temporada del 53. La mayoría de ellos trabajaba como otros niños de su edad. Sin embargo, todos se tomaron un tiempo para estar en contacto con el deporte.

Sin embargo, el equipo no tendría los servicios de tres jugadores notables: Jim Call, Ralph Preble y Jim Wendleman. Sin embargo, el entrenador, Marvin Wood, que había estado con el equipo durante un par de años, finalmente encontró reemplazos. A pesar de que los Indios llegaron a las semifinales el año anterior, Wood advirtió a los jugadores que no se confíen demasiado. Todavía quería tener en cuenta el hecho de que, a pesar del talento de los jugadores, la escuela secundaria de Milán tenía una matrícula significativamente más baja que varias escuelas que participan en el campeonato estatal. La ciudad de Milán tuvo la suerte de tener todavía Wood. Después de la temporada 53, podría haber pasado a entrenar equipos más grandes, ya que se había hecho un nombre al llevar a un equipo relativamente desconocido a las semifinales.

Fuente: Indianapolis Star 21 de marzo de 1954

El equipo comenzó a programar partidos contra equipos más grandes para prepararse. Terminaron funcionando bien en la mayoría de los juegos. Cuando el equipo llegó a la Final Four en 1954, se convirtió en la escuela más pequeña en hacerlo dos años seguidos. Ese récord lo tenía Wingate anteriormente. En la final, el equipo derrotaría a la escuela mucho más grande, Muncie Central High School, 32-30 para hacerse con un título histórico. Cuando el equipo regresó a casa, unas 40.000 personas llegaron a Milán para recibirlos. Puedes echar un vistazo a los momentos finales del juego a continuación:

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