Asesinato de Crystal McDowell: ¿Quién la mató y cómo murió?

'Dateline' pone de relieve la desaparición y muerte de Crystal McDowell, una madre divorciada de dos hijos. Si bien los crímenes pasionales no son raros, no preparan a uno para el trauma que provoca en el ser querido de la víctima.Este caso obtuvo una gran atención de los medios y la desaparición de McDowell ocurrió pocas horas antes de que el huracán Harvey azotara Texas y Louisiana en agosto de 2017.

¿Quién es Crystal McDowell?

Crystal Seratte McDowell, perdió a sus dos padres cuando era joven. Luego fue atendida por su tío, Jeff Walters, y el resto de su familia. Fue asistente de vuelo de ExpressJet antes de convertirse en una exitosa inmobiliaria. En el segmento con 'Dateline', su tío Jeff dijo que estaba generando decenas de miles de dólares en ingresos cada mes para la empresa, Virginia Malone & Associates, LLC, su empresa familiar.



Se había divorciado de Steve McDowell, con quien había estado casada durante unos diez años; se sabía públicamente que era un divorcio amistoso. Tuvieron dos hijos juntos. La tía de McDowell la describió como el sostén de la familia. Tras el divorcio, a la ex pareja se le concedió la custodia compartida de sus hijos. En cualquier caso, McDowell había dejado la relación y había comenzado a salir con un joyero local llamado Paul Hargrave. Sus redes sociales y amigos avalaron el hecho de que nunca había sido más feliz. El único problema técnico fue que su ex marido no se dio cuenta de esta relación hasta muy tarde.



Crystal McDowell desaparece

El 25 de agosto de 2017, salió de la residencia de Paul Hargrave y afirmó que tenía que recoger a sus hijos en la casa de Steve. Sin embargo, según Steve, ella nunca apareció. Más tarde, cuando ella no respondió a ninguno de los mensajes de texto enviados por Hargrave, llamó al tío de Crystal, Walters, para ver si conocía su paradero. Cuando no apareció ni siquiera al día siguiente, Walters se puso en contacto con la policía y la informó como una persona desaparecida.

La investigación no fue una tarea fácil ya que ocurrió en medio del huracán Harvey, que resultó ser una verdadera pesadilla para quienes residían en las zonas afectadas. Independientemente, los ayudantes del alguacil se pusieron a trabajar; uno de ellos incluso perdió su casa en la tormenta. Muy pronto, algunas personas de interés aparecieron en su lista. Los investigadores de la policía no estaban contentos con Walters ya que se interpuso en el camino de la investigación. Esto se debe a que fue a la casa de Crystal con otros miembros de su familia, lo que luego corrompió la evidencia. Su familia incluso siguió adelante y contrató a un investigador privado.



Crédito de la foto: Paul Hargrave / AP

Los siguientes sospechosos, como era de esperar, fueron los dos hombres estrechamente vinculados a Crystal en el momento de su muerte: Steve McDowell y Paul Hargrave. Los dos cooperaron bastante con la investigación. Durante la investigación, Paul dijo que fue invitado a un crucero familiar con la familia; sin embargo, se negó porque sería incómodo con su exmarido presente allí. En un segmento con '48 horas', dijo que Crystal le había pedido a Steve que no viniera al viaje y no lo tomó bien. Él dijo , 'Ella estaba realmente preocupada por su bienestar & hellip; estaba preocupada porque él se enterara de mí'. En cualquier caso, a medida que pasaban los días, Steve se convirtió en el principal sospechoso de la desaparición de Crystal.

Crystal McDowell ha muerto

Unos días después de la desaparición de Crystal, su Mercedes fue encontrado estacionado frente a un motel. El coche se dejó sin llave y las llaves en la consola. Esto hizo que los investigadores creyeran que estaba escenificado. Aunque el automóvil fue procesado para obtener pruebas forenses, debido a las inundaciones, en realidad no se encontró nada. Poco después de esto, Waters ofreció $ 10,000 a cualquiera que tuviera información sobre el caso, mientras que Paul ofreció $ 5,000.

Crédito de la foto: CBS / 48 horas

La policía también descubrió que Crystal y Steve no tuvieron un divorcio feliz, como dijo Steve. Los dos tuvieron una pelea, y Steve dependía económicamente de Crystal, y poco antes de su muerte, ella había planeado poner fin a sus necesidades. También se alegó que planeaba proponerle matrimonio a Crystal en el viaje en crucero, a pesar de que acababan de divorciarse. Los registros policiales encontraron que Crystal había realizado una llamada al 911 indicando que había secuestrado a los niños, y finalmente los devolvió, lo que la hizo retirar los cargos. Además de toda esta información, encontraron imágenes de vigilancia de alguien muy parecido a Steve comprando una bicicleta en Walmart cercano y manejándola. Los investigadores del caso juntaron dos y dos y declararon que así es como había llegado a casa después de dejar el auto de Crystal frente al motel.



Crédito de la foto: Oficina del Sheriff del Condado de Chambers

Casi dos semanas después de su desaparición, con las evidentes pruebas contra Steve McDowell, finalmente admitió haber matado a Crystal. Dijo que la había estrangulado después de una acalorada discusión sobre que ella se quedaría fuera toda la noche. Lo demostró como un estrangulamiento que salió mal. Luego ató su cuerpo, la metió en bolsas de basura y se llevó su cuerpo en su propio automóvil a un área boscosa cercana. Condujo a los detectives al lugar, donde finalmente encontraron su cuerpo.

En 2019, Steve McDowell fue sentenciado a 50 años de prisión. Mandy Avalos, la amiga cercana de Crystal, finalmente tomó la custodia legal de sus dos hijos. (Crédito de la imagen destacada: CBS / 48 horas)

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